Amerikanska leder allt populärare

Säsongen för långvandrare har börjat i USA. Både Pacific Crest Trail och Appalachian Trail slår nya rekord i år. Ett par nya filmer om vandring gör att intresset förmodligen kommer att öka ännu mer.

Den 350 mil långa Appalachian Trail i östra USA löper från Springer Mountain i staten Georgia till Mount Katahdin i Maine.

Pacific Crest Trail, 430 mil, går från gränsen mellan USA och Mexiko till den kanadensiska gränsen.

Båda vandringarna tar fyra till sex månader och kräver en takt på runt 30 kilometer om dagen genom heta öknar, kalla berg och snåriga skogar.

10349453_698256096897338_178531617_n

Trots längden och påfrestningarna ökar antalet vandrare som vill gå hela sträckorna (så kallade thru-hikers). Särskilt de senaste tre-fem åren har tillväxten varit rekordstor.

2006 var det cirka 300 personer som började gå norrut på PCT från den mexikanska gränsen i slutet av april eller söderut från Kanada några veckor senare. I år var det med tre gånger så många som startade sitt livs vandring.

Till det kommer tiotusentals människor som går en eller flera delsträckor av PCT (section hikers) varje år.

”Den viktigaste förklaringen till det ökade intresset är att de som vandrar längs leden berättar om det i bloggar, på Facebook, Twitter, youtube och andra sociala media,” säger Jack Haskel, informationsansvarig för Pacific Crest Trail.

Långvandring har också gått från att vara en subkultur till något som dyker upp i mittfåran av samhället. De senaste åren har det släppts en hel rad dokumentärer, böcker och artiklar om thru-hikers i USA.

Mest känd är Cheryl Strayeds bok Wild från 2012, som hamnade högst upp på bästsäljarlistorna och nu snart släpps som film med hollywoodstjärnan Reece Witherspoon i huvudrollen.

Nyligen började också filminspelningen av Bill Brysons klassiska bok A walk in the Woods (från 1998) med Robert Redford och Nick Nolte i huvudrollerna.

John Muir Trail & Pacific Crest Trail

I Wild skildrar Cheryl Strayed sin egen livskris. Hon försöker hitta tillbaka till sig själv och få ro genom att ge sig ut på en lång vandring.

Reseskribenten Bill Bryson kommer tillbaka till USA efter tjugo år utomlands och bestämmer sig för att det bästa sättet att återknyta kontakten med sitt hemland är att vandra Appalachian Trail (AT) med en av sina äldsta vänner.

”A Walk in the Woods innebar ett stort uppsving för AT när den kom. För några år sedan gjorde National Geographic en dokumentär, som ytterligare ökade intresset för leden,” berättar Javier Folgar, marknads- och kommunikationschef på Appalachian Trail Conservancy.

I dag är det runt 1 800–2 000 personer som försöker vandra de 350 milen. En fjärdedel klarar hela vägen, enligt Javier Folgar.

I USA är den typiske långvandraren en ung man i 20-30-årsåldern, som ger sig ut på äventyr innan han skaffar sig fast jobb och familj. Kvinnorna utgör cirka 25 procent av alla thru-hikers.

En annan, mindre, grupp, som dock växer, är ”grey vagabonds”; pensionärer som tillbringar en stor del av året med att vandra och leta andra naturupplevelser.

”En del säljer sina hem och bor i campingbilar,” berättar Jack Haskel.

I Europa är det främst pilgrimsvandringen El Camino till Santiago de Compostella som lockar långvandrare. Många svenskar, ofta inspirerade av Agneta Sjödins bok En kvinnas väg, har vandrat någon av de olika lederna till katedralen i den spanska staden.

I början av 1980-talet gick runt 200 personer El Camino. Förra året slogs ett nytt rekord när cirka 215 000 personer hämtade ut pilgrimsdiplomet i Santiago.

I Sverige fick vi vår egen motsvarighet till El Camino förra året, när S:t Olovsleden, som löper 564 kilometer från Selånger till Trondheim, hade nypremiär. Man kan även vandra det cirka 1300 kilometer långa Gröna bandet mellan Grövelsjön och Treriksröset, eller korsa Sverige mellan Kalmar och Varberg på den 400 kilometer långa Coast2Coast Sweden.

Följ några som vandrar PCT i år:

Carrot Quinn ”I’m a 31 year-old woman who is sometimes mistaken for a 19 year-old boy. I was raised in Alaska on welfare by a schizophrenic single mother who thought that she was the reincarnation of the Virgin Mary. I spent most of my twenties hitchhiking and riding freight trains across this great North American continent, sleeping in bushes, making friends and trying to figure out who I was and why I existed and what the world was really like.”

Notachance ”As the Trail Turns” chronicles my fourth PCT hike. I am an independent, immature, brass tax kinda broad with an affinity for long distance hiking, running, and PNW micro brews.”

Sheriff Woody ”I’m 24 years old and have loved being outside since I can remember. I know a vast number of plant, animal and fungi species and love looking for them and photographing them. I also love to share my knowledge so if you are hiking the PCT this year and want to learn edible plants and mushrooms I’m your guy to know!”

Kommentarer är avstängda.